竹ン芸 10月14日(日)~15日(月)若宮稲荷神社

若宮稲荷神社の秋の祭りに奉納される行事で、男狐・女狐の面をつけた2人の若者が、高さ10m余りの2本の青竹の上で曲芸を行います。

中国伝来の羅漢踊りを起源としたこの曲芸は、神社の使いである男狐・女狐が若宮神社の御神徳をよろこんで、裏の竹藪で遊ぶ姿を模したものです。

文政3年(1820年)に初めて八百屋町が諏訪神社(長崎くんち)に奉納したのがはじまりといわれ、国選択無形民俗文化財(市無形民俗文化財)に指定されています。

 

演技は、道行、宝珠印、逆(さか)上がり、吊り下がり、両扇、大の字、男狐逆上がり、女狐渡り、カンタン夢の枕、餅まき、ゆり、逆さ降りなどの呼称がついており、囃子方の楽器に、かつては唐笛・パラパラ・キャンキャン・胡弓が使用されていましたが、現在は唐笛と締め太鼓と三味線に変わっています(県無形民俗文化財に指定:中尾獅子浮立と唐子踊保存会)。
この囃子にあわせ、青竹がユラリユラリと一定の速度で揺り動かされ、揺れるたびに集まった観客から歓声があがります。

曲芸の舞台となる青竹は、カセと呼ばれる足かけ棒が15本つけられた「昇り竹」と、カセが4本の「振り竹」が台に取り付けられているだけです。

狐達の命を預けるに足る、強靱かつしなやかな青竹を探すのは毎年苦労するのだそうです。

竹の根元では「台方」と呼ばれる人達が竹を支え、狐を見守っています。

小学生の小狐の可愛らしい曲芸を皮切りに、女狐が昇り竹に上がり、芸を披露しながらだんだん上っていきます。

狐の面だけではなかなか男狐と女狐の区別がつきにくいのですが、しぐさを見ると、その動きはまさに妖艶で女狐以外の何者でもないと感じられます。

続いて男狐が昇り竹に上がり、二匹のあわせ芸が始まります。

やがて女狐は振り竹に移り縁起餅を観客にまいたあと、下りていくのですが、その下り方もまるで落ちるかのように滑り降りた思えばぴたっと止まって見せます。

 

その後は、男狐の一人舞台となります。

クライマックスに近づき、懐に潜ませたニワトリを観客に振る舞うため宙に放すところは圧巻ですが、あの妙技の間、ニワトリはどこにいたのだろうと気になってしまいます。

遠くまで飛べないニワトリも10m以上の高さから放り投げられて、慌てて近くの木まで飛んでみせます。

男狐の勇壮な芸、逆立ちや「狐飛び」に、観客は肝を冷やします。

不思議な響きのお囃子と、どこかのどかで単調なかけ声のもとで、まさに息をのむような人間離れした芸が行われます。

 

秋晴れのもとで見るのもいいですが、夜は一層幻想的な世界が繰り広げられます。